La marca ha perdido el derecho de marca registrada, un símbolo de tres líneas paralelas que aparecen en «cualquier dirección», sobre la base de que esto no es exclusivo de Adidas.

El uso más conocido de rayas de Adidas, en su logotipo.

Adidas ha perdido el derecho a reclamar el uso de tres líneas paralelas como propias, después de que el Tribunal General de la UE dictaminó que esta marca no era lo suficientemente «distintiva».

La marca global había intentado recuperar su marca registrada de «tres franjas paralelas» de «ancho idéntico», a la misma distancia entre sí, que aparecen en «cualquier dirección»; en otras palabras, tres líneas idénticas aparecen vertical, horizontal o diagonalmente.

Inicialmente, la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) le otorgó la marca comercial, lo que significa que la marca era propiedad de Adidas en todos los países de la UE.

La marca que Adidas trató de registrar.

Posteriormente, la EUIPO anuló el registro de la marca en 2016. Adidas apeló esta anulación, pero la EUIPO ahora rechazó esto, dictaminando que la marca «carece de carácter distintivo» y que «no debería haberse registrado» en primer lugar.

El tribunal ha justificado su decisión diciendo que un símbolo formado por tres franjas es una «marca figurativa, ordinaria», y también ha dictaminado que otros elementos de la marca son los que la han hecho distintiva de Adidas, como el negro y el blanco. – Esquema de color blanco, en lugar de las rayas específicamente.

También dice que la evidencia de Adidas no prueba que la marca sea exclusiva de la marca en todos los países de la UE.

Un portavoz de Adidas dice que la compañía está «decepcionada» con la decisión de que no puede registrar tres franjas utilizadas en «cualquier dirección» en toda Europa.

Añaden que esto «no afecta» a la protección que tiene la marca en «varias [otras] formas» de su marca de tres franjas, como las conocidas tres franjas inclinadas hacia atrás que se usan en su logotipo. El objetivo de registrar la marca genérica era «obtener aún más protección», dicen.

Rayas aparecen en varias formas a través de la marca de Adidas

Felicity Hide, una abogada especialista en marcas del bufete de abogados Boults, dice que la marca que Adidas ha tratado de marcar como «no es intrínsecamente distintiva».

Recomienda a los diseñadores gráficos y de marca que soliciten a sus clientes que «busquen el consejo de un profesional [legal]» para averiguar si un nuevo logotipo es aceptado según los criterios de marca en las «etapas iniciales» de su diseño o desarrollo.

También aconseja a los propietarios de marcas y clientes que «registren [su] marca en las variantes de forma y color [que se usan] en el mercado». Agrega que deben ser específicos al proporcionar evidencia a los tribunales, al vincular qué ventas y cifras de marketing se relacionan con qué marca o imagen.

La necesidad de que las marcas registren marcas y logotipos a través de los tribunales de la UE es pertinente ahora, dada la inminente salida del Reino Unido de la UE.

Es posible que las marcas con sede en el Reino Unido, que anteriormente tenían protección automática en los países de la UE, deban registrarse para obtener marcas registradas una vez que el Reino Unido se retire.